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Bitcoin : Les cryptomonnaies, un marché qui pèse désormais presque autant que le CAC 40

mardi 13 avril 2021 à 12h14
Le marché des cryptomonnaies atteint 2000 milliards de dollars

(BFM Bourse) - Après avoir quadruplé sur les six derniers mois, la valeur de l'ensemble des cryptomonnaies en circulation vient de dépasser les 2.000 milliards de dollars, soit presque autant que la valorisation combinée des groupes composant le CAC 40.

Le marché des cryptomonnaies poursuit sa croissance exponentielle en 2021: avec une taille vertigineuse de 2.000 milliards de dollars, il intéresse de plus en plus de grands noms à Wall Street. Alors que l'une des plus grandes plateformes d'échanges, Coinbase, prépare son introduction en Bourse mercredi aux Etats-Unis, retour sur un secteur créé de toute pièce dans les 12 dernières années.

Le bitcoin, première cryptomonnaie

Le 31 octobre 2008, dans le sillage de la crise financière, un ou des anonymes, cachés derrière le pseudonyme de Satoshi Nakamoto, publient le livre blanc fondateur du bitcoin. Le but, créer un moyen de paiement, dont la sécurité ne serait pas assurée par une banque centrale ou par des organismes financiers, mais par une cryptologie inviolable et à l'émission régulée par un logiciel aux règles quasi-impossibles à modifier: la décentralisation comme réponse aux abus de Wall Street.

N'importe quel particulier peut participer à la création de nouveaux bitcoins, par un processus appelé "minage", qui s'est depuis professionnalisé et est principalement pratiqué depuis des centres de données géants à travers le monde, notamment en Chine où environ 75% des nouveaux bitcoins sont "minés".

Près de 18,7 millions de bitcoins ont été créés depuis le premier bloc de 50 bitcoins, le 2 janvier 2009. Leur nombre final, 21 millions, fait partie des limites fixées par Satoshi Nakamoto. Le minage est toutefois devenu difficilement accessible car très onéreux et les particuliers utilisent donc des plateformes d'achats, comme Coinbase, pour acheter des cryptomonnaies. Des banques et des services de paiement comme Paypal proposent également d'utiliser certaines cryptomonnaies.

Plus un investissement qu'un moyen de paiement

La volatilité du cours du bitcoin, et la limitation du nombre de transactions simultanées, rend son utilisation comme moyen de paiement difficile. Ce qui n'empêche pas les investisseurs de s'y intéresser: certains d'entre eux voient dans le bitcoin un actif numérique qui pourrait remplacer l'or comme moyen de se protéger de l'action des banques centrales et de l'inflation. Les plus radicaux espèrent même un retour de l'étalon or, mais avec le bitcoin comme réserve; d'autres profitent simplement de la hausse des prix pour engranger des bénéfices records. À 62.500 dollars ce mardi peu après 11h, le bitcoin évolue d'ailleurs à un nouveau sommet historique et affiche une hausse impressionnante de 810% sur un an.

Le constructeur de véhicules électriques Tesla a annoncé en février avoir acheté pour 1,5 milliard de dollars de bitcoins, alors que son patron, l'excentrique multimilliardaire Elon Musk, vante régulièrement leurs mérites sur les réseaux sociaux. D'autres grandes entreprises comme Square ou MicroStrategy ont également utilisé une partie de leur trésorerie pour acquérir la plus célèbre des cryptomonnaies.

Après une chute des prix en 2018 et une traversée du désert, le prix bat record sur record depuis fin 2020: de moins de 12.000 dollars en octobre, il a dépassé 60.000 dollars en mars 2021. Les banques centrales dénoncent régulièrement une utilisation du bitcoin comme moyen de paiement pour des achats illicites ou pour frauder, et les régulateurs des marchés s'inquiètent des risques causés par la volatilité.

Les cryptomonnaies sont particulièrement prisées dans les pays où l'inflation galope: alors que le naira nigérian a perdu 50% de sa valeur dans les dernières années, un tiers des habitants affirme avoir déjà utilisé des cryptomonnaies. En Turquie, en Argentine, au Brésil, en Afrique du Sud ou encore en Colombie, plus de 15% des personnes interrogées dans le cadre d'un sondage réalisée par Statista ont également affirmé avoir déjà utilisé (ou détenir) des cryptomonnaies.

Les autres cryptomonnaies

De nombreuses autres cryptomonnaies cherchent à rivaliser, ou à compléter, le bitcoin. Le numéro deux du marché est l'ethereum, qui touche aussi un nouveau plus haut historique à plus de 2.200 dollars ce mardi matin. La valorisation de l'ensemble des cryptomonnaies en circulation a ainsi quadruplé depuis novembre dernier pour atteindre plus de 2.000 milliards de dollars selon le site spécialisé Coinmarketcap, qui recense plus de 9.000 différentes cryptomonnaies.

Avec la nouvelle flambée observée ce jour, la taille globale du marché s'établit même à 2.140 milliards de dollars. À titre de comparaison, l'entreprise la mieux valorisée au monde, Apple, pèse 2.200 milliards de dollars. Les 40 valeurs de l'indice phare de la Bourse de Paris affichent pour leur part une capitalisation boursière légèrement supérieure à 2.400 milliards de dollars vers 11h40 ce mardi.

Si le prix de la plupart des crypto-actifs évolue au gré des achats et des ventes, certains cherchent à se calquer sur le prix des monnaies traditionnelles (dites "fiat"): il s'agit des "stablecoins", dont les créateurs promettent de posséder autant de dollars qu'ils n'émettent de "pièces". De leurs côtés, les banques centrales planchent sur des projets de monnaies numériques, qui pourraient elles aussi se passer des banques ou de billets. En pointe sur la question, la Chine a notamment lancé des expériences sur le yuan numérique en mars, tandis que la BCE et la Fed ont récemment déclarer étudier la question.

(avec AFP)

Quentin Soubranne - ©2021 BFM Bourse
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